Direct naar de inhoud van deze pagina

Jeannette's Engelentafel

Ik wil dat iedereen die kerst samen wil vieren dat ook kan!

''Al een aantal jaar had ik na elke kerst weer het gevoel van, is dit het nou? Dan had ik echt een leuke kerst gehad met familie en vrienden, maar miste ik toch zingeving. Daarnaast heb ik zelf een periode gehad waarin ik net was gescheiden en momenten had dat het niet vanzelfsprekend was dat je zomaar werd uitgenodigd terwijl je dat eigenlijk wel zou willen, vooral met kerst. Toen is het idee van de EngelenTafel ontstaan. Mijn man en ik houden allebei van koken en vinden het leuk om mensen over de vloer te hebben, vanuit die gedachte zijn we met kerst mensen uit gaan nodigen voor wie samen kerst vieren niet vanzelfsprekend is. Zo is de EngelenTafel geboren.''

Was het niet lastig om mensen hiervoor te vinden?
''Ja, dat was erg lastig. Je weet dat er veel mensen zijn die alleen zijn met kerst, maar het is een onzichtbare groep. Daarom zijn we op veel plekken die tegen het sociaal domein aanschuren langs geweest om aan co├Ârdinators te vragen of er mensen zijn die behoefte hebben aan de EngelenTafel. Aanvankelijk kregen we alleen maar 'nee' te horen. ''Nee er is niemand alleen met kerst.'' Toch merkte we dat toen mensen er langer over na dachten ze toch misschien wel wat gegadigden kenden.''

Zat er ook nog schaamte achter voor de mensen om toe te geven dat ze eigenlijk alleen waren tijdens te kerst?
''Het verschilde erg onder de mensen. Sommige waren gelijk enthousiast en meldden zich direct aan, anderen moesten er soms toch nog even over na denken. Ook kwam het voor dat sommigen mensen nog voor zichzelf in de ontkenning waren en dat ze bijvoorbeeld aangaven dat ze de kerst bij hun broer/zus gingen doorbrachten terwijl dit niet het geval was. Uiteindelijk waren de mensen toch blij dat ze aan een tafel konden aanschuiven tijdens de kerst. Er wordt vaak veel georganiseerd door instanties in de loop naar kerst, maar op de kerstdagen zelf is dat vaak niet het geval. Daarin maken we echt het verschil.''

Maar de eerste editie was echt fantastisch!

Hoe was de eerste editie verlopen?
''Voorafgaand aan het diner vonden wij het spannend, er kwamen negen mensen op bezoek die wij allemaal niet kenden. Voor de gasten was het ook spannend, want zij gingen kerst in een onbekend huis met onbekende mensen vieren. Maar de eerste editie was echt fantastisch! Wat zo bijzonder aan de avond was dat er zo ontzettend veel openheid was. Mensen vertelden heel veel, want als je ergens bent zonder mensen die je kent is het toch makkelijker om open te zijn. Daarnaast was er ook veel dankbaarheid en ik heb heel veel mooie verhalen mogen horen. Het was heel bijzonder dat mensen dit allemaal delen en hoe wij met iets simpels als ons huis openstellen voor kerst zoiets voor de mensen konden doen. Dit maakt voor veel mensen het verschil dat ze fijner het nieuwe jaar ingaan.''

Wanneer besloot je de EngelenTafel professioneel aan te gaan pakken?
''Ik organiseerde al een aantal jaar de EngelenTafel en ieder jaar merkte ik weer dat ik er veel boeiende gesprekken met mensen in mijn omgeving over had. Veel waren dan toch wel benieuwd waarom ik het deed en hoe ik het ervaarde, het maakte veel los en ik voelde: dit vraagt om meer. Ik ben meer mensen gaan inspireren om het ook te doen, dat is inmiddels drie jaar geleden. Ik gaf het een naam, een logo en een website om mijn verhaal te vertellen. Wat er toen gebeurde is dat het de mensen heel erg aansprak. 'Dit is precies waar ik naar op zoek ben met kerst', hoorde ik vaak. Het eerste jaar werden er 25 EngelenTafels georganiseerd waar wel 100 mensen aansloten en het afgelopen jaar waren het al 125 tafels met wel 450 mensen die aanschoven!''

Als ik dat soort verhalen hoor word ik echt blij.

Tot slot: Wat is het mooiste moment dat je hebt meegemaakt door de EngelenTafel?
''Een van de mooiste herinneringen die ik heb, is van een gast van vorig jaar kerst. Die avond heeft hij iemand aan tafel ontmoet en sindsdien bellen ze elkaar elke dag zodat hij de dag minder alleen begint. Als ik dat soort verhalen hoor word ik echt blij. Dat mensen een mooie avond hebben gehad met kerst en dat daardoor blijvende vriendschappen en verbindingen ontstaan. Dat is waarvoor ik het doe.''

Benieuwd naar de EngelenTafel? Neem dan hier een kijkje!

Geïnspireerd...?
Meld je aan

Registreer hier

Meer inspiratie?

Bekijk alle verhalen